ATTAR MITTI                  -                      AARDE VAN INDIA /SANTALUM ALBUM

De geur van de aarde is zeer geliefd bij de Indiase bevolking en wordt geassocieerd met de komst van de moesson: de bron van leven, als de getergde uitgedroogde aarde opnieuw tot leven wordt gewekt door de veelvuldige regen. De boeren hebben meestal geen andere waterbron dan die van de hemel, om hun gezin, families, gemeenschap en het land van voedsel te voorzien. Als de eerste regendruppels van het seizoen vallen, is dat een reden tot zingen, dansen en feesten, want regen is de sleutel tot de oogst. Het begin van het regenseizoen is een van de belangrijkste gebeurtenissen van het jaar en bij de nadering worden de van hitte verzengende akkers omgeploegd om het microleven van de aarde, dat zo goed als tot stilstand is gekomen door de hitte, bloot te kunnen stellen aan de wedergeboorte door de vruchtbare moessonregens. Het aroma van deze getergde aarde na de eerste regen levert het bestaansrecht van de mitti attar, het aroma waar de bevolking zo dol op is en voor westerlingen moeilijk te begrijpen: het leven keert terug op het land.

Mitti attarGemaakt van de aarde van Centraal India van de grond bij Kannauj.
Door de zachte maar toch sterke sandelhout komen de geuren van de rijke, hoopvolle aarde langzaam tot ontwikkeling.
De Indiase parfumeurs weten dat iedere grond zijn eigen bepaalde geur heeft en ontdekten dat de grond van drooggevallen meren, vijvers en bronnen die geuren op roepen die zij in gedachten hadden voor het te produceren attar. De lokale bevolking gaat deze geschroeide aarde te lijf met pikhouwelen en schoppen en die grond wordt getransporteerd naar de pottenbakkers. Diens assistenten slaan de grote stukken gedroogde aarde in verwerkbare brokken die nat gemaakt een soort deeg vormen, waar de pottenbakkers ruwe vaten van vormen. Deze gaan in een soort oven afgedekt met stenen en stro verzegeld met klei. Onder de vaten wordt een vuur gestookt en als ze zachtjes half gebakken zijn worden ze verwijderd en vervoerd naar de destillerderij. De half gebakken vaten worden in de grote koperen destillatieketels (deg) geplaatst. De deg staat op een stenen constructie en kan vanonder voorzien worden van brandstof (koeienmest of hout). Er staan 10 degs op een rij. De deg wordt afgedekt met een slang van klei en de deksel (sarpos) wordt erop geplaatst. De slang van klei zorgt voor een goede afdichting van de deg. In de deksel zitten twee gaten. In het grootste gat past de “chonga” een bamboe pijp die geïsoleerd is met gras. Bij de ingang van de deg is de pijp omwonden met katoen voor de afdichting. Het andere einde van de chonga of pijp wordt verbonden met de  “bhapka”, een koperen ketel, de “ontvanger”, die 5 kilo pure sandelhoutolie bevat. Ook hier is de verbinding afgedicht met katoen. De bhapka staat in een met water gevulde schaal om hem koel te houden gedurende de destillatie om condensering mogelijk te maken. Als al de apperatuur is geplaatst wordt pas water gegoten door het tweede gat, door de deksel in de deg. Dit is zeer belangrijk in het destillatieproces: want nu ontstaan de headspace moleculen, dé aromatische moleculen. Dit zijn de meest subtiele en verfijnde moleculen van alle geur moleculen, uitgeademd of verdampt door de plant gedurende zijn/haar leven. De headspace moleculen bestaan alleen bij normale omgevingstemperaturen en dan nog maar een beperkte tijd per dag. Zij worden door hitte bij stoom- of zelfs hydrodestillatie vernietigd. De Indiase parfumeurs zijn bekend met deze basale feiten. Sinds lange tijd wisten zij dat de micro-organismen weer werden geactiveerd door de toevoeging van water zonder warmte/hitte op de halfgebakken aarde. Door deze methode stijgen de aromatische moleculen van de micro-organismen op in de bamboe pijp, in de sandelhout olie, waar ze worden geabsorbeerd. Pas daarna wordt de deg gedurende twee uur verwarmd en wordt de rest van de aromatische aarde gedestilleerd. Na twee uur destilatie met warmte stopt men en laat de ontvanger of bhapka afkoelen tot de volgende morgen. Daardoor zijn water en olie gescheiden en het water wordt afgetapt. De proces wordt in de komende weken twintig maal herhaald, waarna de verzadigde sandelhout olie in leren flessen wordt gegoten om te rijpen.

Foto: aarde van India
www.tigerflag.com

©®Copyright en registratie notaris. André Gielen 2001 – 2008.