Print This Page

Melaleuca species

De bloemenpracht van de Melaleuca species is indrukwekkend:

 

      Melaleuca calothamnoides   Melaleuca fulgens   Melaleuca fulgens hybride   Melaleuca thymifolia

             Melaleuca teretifolia       Melaleuca nodosa        Melaleuca viridiflora          Melaleuca capitatus

 

MELALEUCA SPECIES
De term tea tree omvat species van de genus Leptospermum en Melaleuca.

De Melaleuca genus heeft ongeveer 589 species van struiken en bomen in Australië
waarvan er 140 inheems zijn, aangegeven door de Australian Plant Name Index.

Inheems bekend als “paperbark” of “honey myrtle”, vanwege de typische licht afbladderende schors en de overvloedige honing. Ze komen vooral voor in Australië, maar ook in India, Indonesië, Maleisië, Nieuw Caledonia, Nieuw Guinea, Pacific Islands. De Melaleuca bossen en wouden beslaan slechts ongeveer 4% van het totaal van de Australische bossen, ongeveer 7 miljoen hectaren. Het totaal aan bossen en wouden is 162.680.000 hectaren.

Op de eerste en tweede plaats komen de eucalyptussen en de acacia’s. De Melaleuca’s groeien hoofdzakelijk in het noorden in vochtige, natte gebieden, in de kuststreken en nabije kustgebieden, in moerassen, langs rivieren en stromen.
In het zuiden en oosten vooral langs rivieren, stromen en moerassen.
De naam komt uit het Grieks. Melas betekent zwart en leucon betekent wit. Een andere gebruikelijke naam voor de Melaleuca is tea tree, alhoewel die inheems meer gebruikt wordt voor de Leptospermum species.
Het hout van de Melaleuca’s bevat veel kiezelzuur waardoor het duurzaam is in water en kreupelhout. Hierdoor is het ook moeilijk te zagen en te oogsten. Uitgebreid commercieel gebruik van het hout is niet aan de orde. Plaatselijk wordt het wel gebruikt als heipalen en om boten te bouwen. De schors wordt gebruikt door de autochtone Australiërs in het Noorden als mes foudraal en om speerpunten op te bergen, vuur aan te maken, om iets af te dekken bij het koken en andere huishoudelijke componenten. Ook worden er kano’s van gemaakt. De bloemen geven veel honing en worden gebruikt om thee te zoeten.

Enige soorten zijn:
Melaleuca ericifolia (swamp paperback)
Melaleuca viridiflora (broadleaved paperback)
Melaleuc leucadendra (weaping paparback of longleaved paperback)
Melaleuca argentea (silver paperback)
Melaleuca dealbata (blue paperback)
Melaleuca nervosa (yellow-barked paperback)
Melaleuca quinquenervia (paperbarked tee trea)
Melaleuca Preissiana (Preiss’s paperbark)
Melaleuca rhaphiophylla (freshwater or swamppaperbark)

Australië, voor miljoenen jaren geïsoleerd van de rest van de wereld, heeft een unieke flora en fauna ontwikkeld.
De botanicus Len Webb 1969, onderzocht de correlatie tussen de algemeen onvruchtbare grond en droge condities van een overgroot deel van het continent met de verspreiding van planten met veel etherische olie. Webb geeft aan dat bij de regenwouden in de oostkust planten veel alkaloïden bevatten en dat de planten van de drogere gebieden veel etherische olie bevatten.
Veel voorkomend zijn: Rutaceae (Boronia), Lamiaceae (Mentha species), Lauraceae (Cinnamom species), Mimocaceae (Acacia), maar vooral de Myrtaceae, met Eucalyptus 700 species en Melaleuca 500 species.

Het Wollongbar Agricultural Institute in Australië selecteert genetisch gemanipuleerde bomen van o.a. de Melaleuca species, gebaseerd op olieproductie, samenstelling, groei en oogstmogelijkheden en –methoden. Het resultaat zijn bomen met 30% meer oogstopbrengst.
Evenals de Eucalyptus species kunnen de Melaleuca species gebruikt worden voor ademhalingscongestie en infecties aan de luchtwegen door inhaleren en thee te gebruiken. Bij tea tree is de cineol laag en de terpinen-4-ol hoog. Bij cajeput van Melaleuca leucadendron of Melaleuca cajuputi is de cineol hoog en gaan de therapeutische toepassingen meer naar de Eucalyptus species dan naar de tea tree.

Dr. Kielczynski, een Australische herbalist gebruikt een tinctuur van jonge bladeren van de Melaleuca leucadendron in- en uitwendig voor de behandeling van methicilline resistente stafylococcus aureus infecties.

Bladeren van de gewone kust paperbark, de Melaleuca quinquenervia worden gebruikt in aftreksels tegen verkoudheid, hoofdpijn en uitwendig voor reumatische klachten. Hij lijkt op cajeput, maar heeft echter weer verschillende chemotypen, waarvan een met de sesquiterpeen nerolidol die wordt gebruikt in de aromatherapie en de parfumindustrie.
Melaleuca ericifolia bevat linalool (zit ook in lavendel en koriander) met effect op het centrale zenuwstelsel: sedatief – hypnotisch – anticonvulsief – hypothermisch.
Melaleuca bracteata bevat het carcinogene methyleugenol, wordt dus niet aanbevolen, maar is wel veilig in infusies: sedatief – kankerpreventief – antimicrobisch. Zie beschrijvingen.

     Melaleuca forest      Melaleuca moeras      Melaleuca schors      Melaleuca paperbark      Melaleuca paperbark

Bron:  Department of primary industries. Tea tree oil. Farm diversication information service,
           Bendigo.
           ASGAP Association of Societies for Growing Australian Plants: Melaleuca and Callistemon
           ASGAP: The Melaleuca page.
           Australian Plants Online: Marvellous Melaleucas by Brian Wolters.

Foto's: ASGAP
            Australian plants online Brian Wolters.

©®Copyright en registratie notaris. André Gielen 2001 – december 2007

 


Previous page: Matricaria chamomilla
Next page: Melaleuca alternifolia